Oshun

Oshun , również pisane jako Osun , orisza (bóstwo) ludu Joruba z południowo-zachodniej Nigerii. Oshun jest powszechnie nazywany rzeką orisha lub boginią w religii Joruba i jest zwykle kojarzony z wodą, czystością, płodnością, miłością i zmysłowością. Jest uważana za jedną z najpotężniejszych ze wszystkich oriszy i podobnie jak inni bogowie posiada ludzkie cechy, takie jak próżność, zazdrość i złośliwość.

Istnieje kilka mitów dotyczących Oshun i jej znaczenia jako bóstwa Joruba. W większości opowieści o Jorubie Oshun jest ogólnie przedstawiany jako obrońca, zbawiciel lub wychowawca ludzkości. Oshun został również opisany jako utrzymujący równowagę duchową lub matka słodyczy. Jeden mit podkreśla, że ​​Oshun jest centralną postacią w tworzeniu istot ludzkich. Lud Joruba wierzy, że orisze zostały wysłane przez Olodumare, uważanego za Najwyższego Boga, do zaludnienia Ziemi. Oshun, będąc jednym z pierwszych 17 wysłanych na Ziemię, był jedynym żeńskim bóstwem. Inni bogowie, wszyscy mężczyźni, nie zdołali ożywić i zaludnić Ziemi. Kiedy zdali sobie sprawę, że nie są w stanie wykonać zadania powierzonego im przez Olodumare, próbowali przekonać Oshuna, aby im pomógł. Oshun zgodził się i przyniósł jej słodkie i potężne wodyprzywracając życie z powrotem na Ziemię oraz ludzkość i inne gatunki. Jak sugeruje mit Joruba, ludzkość nie istniałaby, gdyby Oshun, bogini życia i płodności, nie działała.

Inne mity głoszą, że Oshun jest jedną z żon Shango, boga piorunów. Jest powszechnie opisywana jako ulubienica wszystkich oriszy Olodumare ze względu na jej piękno i zmysłowość. W kolejnej opowieści o Jorubie Oshun jest przedstawiana jako bogini, która nie tylko daje życie, ale także je przyjmuje. Rozgniewany Oshun może zalać Ziemię lub zniszczyć plony, wstrzymując jej wody, powodując tym samym masowe susze. W jednym z mitów Oshun jest oburzony przez swoich wielbicieli i zsyła deszcz, który prawie zalewa świat. Jednak gdy została uspokojona, Oshun ratuje Ziemię przed zniszczeniem, przywołując wody.

Tradycja głosi, że pierwsza interakcja między Oshunem a ludźmi miała miejsce w Osogbo (Oshogbo) w Nigerii. To miasto jest uważane za święte i uważa się, że jest zaciekle chronione przez boginię wody. Mówi się, że Oshun dał ludziom, którzy udali się do jej rzeki, pozwolenie na budowę miasta i obiecał zapewnić im utrzymanie, ochronę i spełnienie ich modlitw, jeśli będą oddawać jej cześć, składając obowiązkowe ofiary, modlitwy i inne rytuały. W wyniku tego pierwszego spotkania mieszkańców Osogbo i Oshun powstał festiwal Oshun, który do dziś jest praktykowany przez ludność Joruba. Każdego roku wielbiciele Oshun i inni ludzie z religijnej tradycji Joruba udają się nad rzekę Oshun, aby złożyć hołd, złożyć ofiarę i prosić o różne rzeczy, takie jak bogactwo, dzieci i lepsze zdrowie.Chociaż podczas festiwalu honorowane są inne orisze, punkt kulminacyjny festiwalu koncentruje się na Oshun. Osogbo jest również domem dla Świętego Gaju Osun-Osogbo, lasu, w którym znajduje się kilka świątyń i dzieł sztuki ku czci Oshuna; został wpisany na listę światowego dziedzictwa UNESCO w 2005 roku.

Oshun jest szczególnie ważny dla kobiet w kulturach Afryki Zachodniej. Osoby, które chcą mieć dzieci i mogą cierpieć na bezpłodność, zwykle zwracają się do Oshun o pomoc, a ona kojarzy się z koncepcjami kobiecości i siły kobiet. Szerzej jest poszukiwana w czasie suszy lub głębokiej biedy. Ze względu na transatlantycki handel niewolnikami i rozprzestrzenianie się kultury joruba, Oshun jest również ważną postacią poza Afryką, gdzie jest znana pod innymi nazwami, takimi jak Oxum w Brazylii i Ochún na Kubie.