most Londyński

London Bridge , dowolna z kilku kolejnych konstrukcji obejmujących Tamizę między Borough High Street w Southwark i King William Street w City of London.

Stary Most Londyński

Old London Bridge, znany jako rymowanka dla dzieci, pochodzi z 1176 roku, kiedy to Piotr, kapłan i kapelan St. Mary's of Colechurch, rozpoczął budowę fundacji. Zastępując drewniany most (jeden z kilku zbudowanych w późnym okresie rzymskim i wczesnym średniowieczem), konstrukcja Piotra była pierwszym wielkim kamiennym mostem łukowym zbudowanym w Wielkiej Brytanii. Miał składać się z 19 ostrołukowych łuków, każdy o rozpiętości około 24 stóp (7 metrów), zbudowanych na filarach o szerokości 20 stóp (6 metrów); dwudziesty otwór miał być połączony drewnianym mostem zwodzonym. Kamienne fundamenty pomostów zostały zbudowane wewnątrz grodzic wykonanych przez wbijanie pali drewna w koryto rzeki; te z kolei otaczały szpaki (luźne kamienne wypełnienie otoczone stosami). W wyniku przeszkód napotkanych podczas wbijania pali,rozpiętość zbudowanych łuków w rzeczywistości wahała się od 15 do 34 stóp (5 do 10 metrów). Ponadto szerokość ochronnych szpaków była tak duża, że ​​całkowita droga wodna została zmniejszona do jednej czwartej jej pierwotnej szerokości, a przypływ ryczał przez wąskie łuki jak młyna. „Strzelanie z mostu” w małej łodzi stało się jednym z dreszczyku emocji londyńczyków.

W 1205 roku zmarł Piotr z Colechurch, a trzej inni obywatele Londynu ukończyli most w 1209. Niemal natychmiast most stał się nie tylko ważnym skrzyżowaniem handlowym, ale także miejscem biznesowym i mieszkalnym. Sklepy po obu stronach jezdni między ufortyfikowanymi bramami na obu końcach; nad sklepami wzniesiono domy, w 1358 r. odnotowano 138 lokali. Pomiędzy budynkami przedłużono chodniki i dodatkowe pomieszczenia, przekształcając jezdnię w tunelowy korytarz, przez który krzątali się kupcy i inni podróżnicy. XV wieku, za panowania królowej Elżbiety I, zainstalowano młyny wodne, które wzmogły zamieszanie.

Old London Bridge, litografia po iluminacji rękopisu ok.  1500 w British Library (Royal MSS16.F.ii.XV.).

Most stał się miejscem nieszczęść. W trzy lata po jego zakończeniu wielki pożar zniszczył wszystkie budynki i zabił aż 3000 osób. Ale domy (źródło dochodu dla mostu) zostały szybko odbudowane, otaczając most o długości 926 stóp (282 metrów) i zmniejszając jezdnię do zaledwie 12 stóp (4 metry). W 1282 roku pod naporem zimowego lodu runęło pięć łuków. Te również zostały odbudowane, a most, choć często w złym stanie, przetrwał jako jedyna przeprawa przez Tamizę w Londynie do 1750 roku. W tym samym roku Most Westminster został otwarty, pomimo sprzeciwu kupców z City.

Wkrótce potem miasto zdecydowało się na naprawę mostu Piotra z Colechurch, a projekt powierzono Charlesowi Labelye, projektantowi mostu Westminster. Do 1762 roku wszystkie domy zostały usunięte, jezdnia została poszerzona do 46 stóp (14 metrów), a dwa środkowe łuki zostały zastąpione jednym wielkim łukiem w połowie rozpiętości. Usunięcie centralnego pomostu doprowadziło do poważnej erozji koryta rzeki, a do ochrony pozostałych pomostów nieustannie wysypywano żwir. W końcu konserwacja stała się zbyt dużym obciążeniem, a miasto poprosiło znanego inżyniera Johna Renniego o zaprojektowanie zupełnie nowej konstrukcji kilka metrów w górę rzeki.

New London Bridge

Dla nowej konstrukcji Rennie zaproponował pięć półeliptycznych kamiennych łuków, z centralną rozpiętością sięgającą 150 stóp (46 metrów), kolejne dwa 140 stóp (43 metry), a dwa brzegi mają 130 stóp (40 metrów). Rennie zmarł w 1821 roku, zanim rozpoczęła się praca, a pracę tę pozostawili jego dwaj synowie. George Rennie faktycznie wykonał projekt w 1820 r., Ale budowa została przeprowadzona pod kierownictwem Johna Renniego Jr., począwszy od 1824 r. W 1831 r. Król Wilhelm IV i królowa Adelajda przybyli drogą wodną, ​​aby uczcić otwarcie nowego mostu. W tym samym roku rozpoczęła się rozbiórka starożytnej budowli, która do 1832 roku zniknęła po 622 latach.

Most Renniego przetrwał mniej niż 140 lat. W latach 1968-1971 jego kamień licowy został zdemontowany i przetransportowany przez Ocean Atlantycki do amerykańskiego stanu Arizona, gdzie został ponownie umieszczony na pięcioprzęsłowym rdzeniu ze zbrojonego betonu, aby służyć jako atrakcja turystyczna w kurorcie Lake Havasu City. Most New London Bridge przecina teraz jezioro Havasu za zaporą Parker Dam, 250 km na południe od zapory Hoovera na rzece Kolorado.

Nowoczesny most londyński

Obecny London Bridge, zbudowany w latach 1968-1972, zastąpił kamienne łuki Rennie belkami ze sprężonego betonu o wysokości 340 stóp (104 metrów) w centralnym przęśle. Budowa została wykonana metodą wspornikową, z segmentami zbudowanymi na zewnątrz z dwóch filarów, z których każdy jest połączony z poprzednim za pomocą cięgien stalowych o wysokiej wytrzymałości. W środku dwa wsporniki nie spotkały się, ale zatrzymały się, pozostawiając przestrzeń, w której budowniczowie umieścili betonową belkę, aby zakończyć przęsło. Projekt przedstawia główną innowację w inżynierii mostowej po II wojnie światowej, ale sam most nie ma wielkiego znaczenia historycznego.