smok

Smok , legendarny potwór zwykle wyobrażany jako ogromna, ziejąca ogniem, łuskowata jaszczurka o skrzydłach nietoperza lub wąż z kolczastym ogonem. Wiara w te stworzenia najwyraźniej pojawiła się bez najmniejszej wiedzy starożytnych o gigantycznych, prehistorycznych, przypominających smoki gadów. W Grecji słowo drakōn , od którego pochodzi angielskie słowo, było pierwotnie używane dla każdego dużego węża ( patrz Sea serpent), a smok z mitologii, niezależnie od kształtu, jaki przybrał później, pozostał zasadniczo wężem.

smok

Ogólnie rzecz biorąc, w świecie Bliskiego Wschodu, gdzie węże są duże i śmiercionośne, wąż lub smok był symbolem zasady zła. Na przykład egipski bóg Apepi był wielkim wężem świata ciemności. Ale Grecy i Rzymianie, choć akceptując bliskowschodnią ideę węża jako złej mocy, czasami wyobrażali sobie również drakonty jako dobroczynne moce - bystroookich mieszkańców wewnętrznych części Ziemi. Ogólnie jednak zła reputacja smoków była silniejsza, aw Europie przeżyła drugą. Chrześcijaństwo pomieszało starożytne dobroczynne i złowrogie bóstwa wężowe we wspólnym potępieniu. W sztuce chrześcijańskiej smok stał się symbolem grzechu i pogaństwa i jako taki był przedstawiany jako leżący pod piętami świętych i męczenników.

Forma smoka była różna od najdawniejszych czasów. Smok chaldejski Tiamat miał cztery nogi, łuskowate ciało i skrzydła, podczas gdy biblijny smok z Apokalipsy, „stary wąż”, był wielogłowy, jak grecka Hydra. Ponieważ posiadały nie tylko właściwości ochronne i budzące przerażenie, ale także ozdobne wizerunki, wcześnie używano ich jako symboli wojowniczych. Tak więc w IliadzieKról Agamemnon miał na swojej tarczy niebieskiego trójgłowego węża, podobnie jak wojownicy nordyccy w późniejszych czasach malowali smoki na tarczach i rzeźbili smocze głowy na dziobach swoich statków. W Anglii przed podbojem Normanów smok był wodzem wśród królewskich chorągwi wojennych, jako taki został ustanowiony przez Uthera Pendragona, ojca króla Artura. W XX wieku smok został oficjalnie włączony do herbu księcia Walii.

Na Dalekim Wschodzie smokowi udało się zachować swój prestiż i jest znany jako dobroczynne stworzenie. Chiński smok, płuco , reprezentował yang, pierwiastek nieba, aktywności i męskości w yin-yang chińskiej kosmologii. Od najdawniejszych czasów był to symbol rodziny cesarskiej, a do powstania republiki (1911) smok zdobił chińską flagę. Smok przybył do Japonii wraz z resztą chińskiej kultury i tam (jako ryū lub tatsu ) stał się w stanie dowolnie zmieniać swój rozmiar, aż do tego stopnia, że ​​stał się niewidzialny. Zarówno chińskie, jak i japońskie smoki, choć uważane za siły powietrza, są zwykle bezskrzydłe. Należą do ubóstwionych sił natury w taoizmie.

Termin smok nie ma znaczenia zoologicznego, ale został zastosowany w łacińskiej nazwie rodzajowej Draco w odniesieniu do szeregu gatunków małych jaszczurek występujących w regionie indo-malajskim. Nazwa jest również popularnie stosowana do gigantycznego monitora Varanus komodoensis, odkrytego na Komodo w Indonezji.

Ten artykuł został ostatnio poprawiony i zaktualizowany przez Adama Augustyna, redaktora naczelnego, Reference Content.