Homo sapiens

Homo sapiens (łac. „Mądry człowiek”) gatunek, do którego należą wszystkie współczesne istoty ludzkie. Homo sapiens jest jednym z kilku gatunków zgrupowanych w rodzaju Homo , ale jest jedynym, który nie wymarł. Zobacz także ewolucję człowieka.

Człowiek (Homo sapiens), mężczyzna.

Nazwa Homo sapiens została zastosowana w 1758 roku przez ojca współczesnej klasyfikacji biologicznej ( patrz taksonomia), Carolusa Linnaeusa. Od dawna było wiadomo, że istoty ludzkie pod względem fizycznym przypominają naczelne bardziej niż jakiekolwiek inne znane żywe organizmy, ale w tamtym czasie klasyfikacja ludzi w ramach tych samych ram, które zastosowano w odniesieniu do reszty przyrody, była śmiałym aktem. Linneusz, zajmujący się wyłącznie podobieństwami w budowie ciała, stanął jedynie przed problemem odróżnienia H. sapiens od małp człekokształtnych (goryli, szympansów, orangutanów i gibonów), które różnią się od ludzi wieloma cechami cielesnymi i poznawczymi. (Traktat Karola Darwina o ewolucji O powstawaniu gatunków miał się ukazać 101 lat później).

Homo sapiens;  istota ludzka

Od czasów Linneusza odkryto duży zapis kopalny. Ten zapis zawiera wiele wymarłych gatunków, które są znacznie bliżej spokrewnione z ludźmi niż z dzisiejszymi małpami i które prawdopodobnie były również bardziej podobne behawioralnie do H. sapiens . Podążanie za przodkami współczesnego człowieka w odległą przeszłość rodzi pytanie, co oznacza słowo człowiek . H. sapiens jest z definicji człowiekiem, podczas gdy małpy człekokształtne nie. A co z wymarłymi członkami ludzkiego plemienia (Hominini), którzy wyraźnie nie byli H. sapiens, ale mimo to byli bardzo do nich podobni? Nie ma ostatecznej odpowiedzi na to pytanie. Chociaż można powiedzieć, że ewolucja człowieka obejmuje wszystkie gatunki bliżej spokrewnione z H. sapiensniż w przypadku małp człekokształtny przymiotnik człowiek jest zwykle stosowany tylko do H. sapiens i innych przedstawicieli rodzaju Homo (np. H. erectus , H. habilis ). Z behawioralnego punktu widzenia tylko H. sapiens można uznać za „w pełni ludzki”, ale nawet definicja H. sapiens jest przedmiotem aktywnej debaty. Niektórzy paleoantropolodzy wydłużają zakres tego gatunku daleko w przeszłość, aby objąć nim wiele charakterystycznych anatomicznie skamieniałości, które inni wolą przypisywać do kilku różnych wymarłych gatunków. Z kolei większość paleoantropologów, pragnących dostosować badania homininów do badań innych ssaków, woli przypisać H. sapienstylko te formy kopalne, które mieszczą się w anatomicznym spektrum gatunku, jaki istnieje obecnie. W tym sensie H. sapiens jest bardzo świeży, ponieważ pochodzi z Afryki ponad 315 000 lat temu (315 kya).

Pozostałości stanowisk Homo heidelbergensis i Homo sapiens

Ewolucja

ewolucja człowieka

Przed około 1980 rokiem powszechnie uważano, że skamieniałości o charakterystycznym homininie można było zidentyfikować od 14 do 12 milionów lat temu (mya). Jednak w latach siedemdziesiątych XX wieku genetycy wprowadzili zastosowanie zegarów molekularnych do obliczania, jak długo gatunek był oddzielony od wspólnego przodka. Koncepcja zegara molekularnego opiera się na zakładanej regularności akumulacji niewielkich zmian w kodach genetycznych ludzi i innych organizmów. Użycie tej koncepcji, wraz z ponowną analizą zapisu kopalnego, przesunęło szacowany czas ewolucyjnego rozłamu między małpami a przodkami ludzi do około 5 milionów lat temu. Od tego czasu dane molekularne wyłaniające się z sekwencjonowania DNA i stały napływ nowych znalezisk skamieniałości homininów spowodowały przesunięcie w czasie najwcześniejszych domniemanych przodków homininów, prawdopodobnie do 8–6 milionów lat temu.

ludzkie ścieżki ewolucyjne