Masoneria

Masoneria , nauki i praktyki tajnego braterskiego (tylko dla mężczyzn) zakonu Wolnych i Zaakceptowanych Masonów, największego na świecie tajnego stowarzyszenia. Rozprzestrzeniana przez Imperium Brytyjskie masoneria pozostaje najpopularniejsza na Wyspach Brytyjskich oraz w innych krajach pierwotnie należących do imperium. Szacunki światowej liczby masonerii na początku XXI wieku wahały się od około dwóch do ponad sześciu milionów.

Masoneria: Wielka Wielka Loża Anglii Najpopularniejsze pytania

Jakie są początki masonerii?

Początki masonerii nie są ostatecznie znane. Narodowe zorganizowane masoneria rozpoczęło się w 1717 roku wraz z założeniem Wielkiej Loży - stowarzyszenia lóż masońskich - w Anglii. Jednak społeczeństwa masońskie istnieją znacznie dłużej. Najpopularniejsza teoria głosi, że masoneria wyłoniła się z gildii kamieniarzy w średniowieczu. Pracujący kamieniarze mieli loże, w których dyskutowali o swoim fachu, ale wraz z upadkiem budownictwa katedralnego niektóre loże zaczęły przyjmować członków honorowych. Niektóre z tych lóż operacyjnych stały się lożami „spekulacyjnymi”, dając początek symbolicznej masonerii. W XVII i XVIII wieku loże te przejęły cechy starożytnych zakonów i bractw rycerskich. Sami masoni przez wieki rozwinęli zmitologizowaną historię swojego społeczeństwa,śledząc ich rodowód z powrotem do króla Salomona.

W co wierzą masoni?

Masoneria zawsze miała charakter religijny, chociaż nie wyznaje żadnej szczególnej ortodoksji. Aby zostać masonem, kandydat musi być dorosłym mężczyzną i musi wierzyć w istnienie najwyższej istoty i nieśmiertelność duszy. Nauki masonerii nakazują moralność, miłosierdzie i posłuszeństwo prawu kraju. Nie jest to jednak instytucja chrześcijańska, choć często za taką się uważa. W rzeczywistości masoneria spotkała się ze znacznym sprzeciwem ze strony zorganizowanej religii, w szczególności Kościoła rzymskokatolickiego. W praktyce niektóre loże były oskarżane o uprzedzenia religijne, szczególnie wobec Żydów i katolików. Oskarżano ich także o antyklerykalizm w krajach Ameryki Łacińskiej. W krajach anglo-amerykańskich członkami są głównie biali protestanci;niektóre loże zostały oskarżone o uprzedzenia wobec nie-białych.

Czy masoneria nadal istnieje?

Masoneria pozostaje najpopularniejsza na Wyspach Brytyjskich i w krajach, które pierwotnie znajdowały się w granicach Imperium Brytyjskiego. Szacunki światowej liczby masonerii na początku XXI wieku wahały się od około dwóch do ponad sześciu milionów. Potwierdzenie wiary w wyższą istotę jest nadal warunkiem przystąpienia do lóż masońskich, chociaż są to w większości świeckie instytucje, które służą celom sieci społecznościowych i często służą jako darczyńcy charytatywni. Przez lata spotykali się z krytyką za to, że są elitarnymi klubami męskimi. Obecnie w Wielkiej Brytanii istnieją oddzielne loże wolnomularskie zarówno dla kobiet, jak i dla mężczyzn. Ponadto istnieje szereg grup - przeważających zwłaszcza w Stanach Zjednoczonych - które nie mają oficjalnej pozycji w masonerii, ale pochodzą z wyższych stopni społeczeństwa masonerii.Istnieją również specjalne zamówienia dla chłopców i dziewcząt. Angielskim masonom nie wolno zrzeszać się w tych quasi-masońskich społeczeństwach.

Masoneria wyewoluowała ze średniowiecznych cechów kamieniarzy i budowniczych katedr. Wraz z upadkiem budownictwa katedralnego, niektóre loże czynnych (pracujących) murarzy zaczęły przyjmować honorowych członków, aby wzmocnić ich malejącą liczbę członków. Z kilku z tych lóż rozwinęła się nowoczesna symboliczna lub spekulatywna masoneria, która szczególnie w XVII i XVIII wieku przyjęła rytuały i pułapki starożytnych zakonów i bractw rycerskich. W 1717 roku w Anglii powstała pierwsza Wielka Loża, zrzeszenie lóż.

Masoni

Masoneria niemal od samego początku napotykała znaczny sprzeciw ze strony zorganizowanej religii, zwłaszcza ze strony Kościoła rzymskokatolickiego i różnych państw. Masoneria nie jest instytucją chrześcijańską, chociaż często jest z nią mylona. Masoneria zawiera wiele elementów religii; jej nauki nakazują moralność, miłosierdzie i posłuszeństwo prawu kraju. W większości tradycji od osoby ubiegającej się o przyjęcie musi być dorosłym mężczyzną, a wszyscy kandydaci muszą również wierzyć w istnienie Istoty Najwyższej i nieśmiertelność duszy. W praktyce niektóre loże zostały oskarżone o uprzedzenia wobec Żydów, katolików i osób niebiałych. Ogólnie rzecz biorąc, masoneria w krajach łacińskich przyciąga tych, którzy kwestionują dogmaty religijne lub sprzeciwiają się duchowieństwu ( zob.antyklerykalizm), podczas gdy w krajach anglosaskich członkostwo jest w dużej mierze wybierane spośród białych protestantów. Nowoczesna tradycja francuska, założona w XIX wieku i znana jako Co-Masoneria lub Le Droit Humain, dopuszcza zarówno kobiety, jak i mężczyzn.

W większości lóż w większości krajów masoni są podzieleni na trzy główne stopnie - na czeladników, rzemieślników i mistrzów murarskich. W wielu lożach istnieje wiele stopni - czasami nawet tysiąc - nałożonych na trzy główne działy; te cechy organizacyjne nie są jednakowe w poszczególnych krajach.

Oprócz głównych ciał masonerii wywodzących się z tradycji brytyjskiej, istnieje również szereg towarzyszących grup, które mają charakter przede wszystkim społeczny lub rekreacyjny, nie mających oficjalnego statusu w masonerii, ale czerpiąc swoich członków z wyższych stopni społeczeństwa. Są szczególnie rozpowszechnione w Stanach Zjednoczonych. Wśród osób znanych z działalności charytatywnej jest Starożytny Arabski Zakon Szlachciców Mistycznego Sanktuarium („Shriners”). W Wielkiej Brytanii i niektórych innych krajach istnieją oddzielne loże przeznaczone wyłącznie dla kobiet. Ponadto krewne mistrzów kamieniarzy mogą wstąpić do Zakonu Wschodniej Gwiazdy, który jest otwarty zarówno dla kobiet, jak i dla mężczyzn; chłopcy mogą wstąpić do Zakonu DeMolay lub Zakonu Budowniczych; a dziewczęta mogą wstąpić do Zakonu Córek Hioba lub Zakonu Tęczy.Angielskim masonom nie wolno zrzeszać się w żadnej z organizacji rekreacyjnych lub stowarzyszeń quasi-masońskich pod groźbą zawieszenia.

Ten artykuł został ostatnio poprawiony i zaktualizowany przez Briana Duignana, starszego redaktora.