Legion

Legion , organizacja wojskowa, pierwotnie największa stała organizacja w armiach starożytnego Rzymu. Termin legion oznacza także system militarny, dzięki któremu cesarski Rzym podbił i rządził starożytnym światem.

Sumeryjska falangaPrzeczytaj więcej na ten temat. Taktyka: Legion Chociaż jego dokładne pochodzenie jest nieznane, wydaje się, że rzymski legion powstał z falangi. W rzeczywistości była to kolekcja małych, ...

Rozrastająca się wczesna Republika Rzymska uznała grecką falangę za zbyt nieporęczną, by walczyć fragmentarycznie na wzgórzach i dolinach środkowych Włoch. W związku z tym Rzymianie rozwinęli nowy system taktyczny oparty na małych i elastycznych jednostkach piechoty zwanych manipulatorami. Każdy manipuł liczył 120 ludzi w 12 teczkach i 10 szeregach. Maniole ustawiono do bitwy w trzech liniach, z których każda składała się z 10 manipulatorów, a całość ułożona była w szachownicę. Oddzielenie każdej jednostki stanowiło odstęp odpowiadający przodowi manipulatora 18 m (60 stóp), tak aby manipulatory pierwszej linii mogły cofnąć się w obronie do przedziałów drugiej linii. I odwrotnie, druga linia mogłaby połączyć się z pierwszą, tworząc solidny front o głębokości 10 rzędów i szerokości 360 m (1200 stóp). W trzeciej linii 10 manipulatorów lekkiej piechoty uzupełniono o mniejsze jednostki rezerw.Trzy linie były oddalone od siebie o 75 m (250 stóp), a od przodu do tyłu po jednym manipulatorze z każdej linii tworzyło kohortę 420 ludzi; był to rzymski odpowiednik batalionu. Dziesięć kohort stanowiło siłę ciężkiej piechoty legionu, ale 20 kohort było zwykle połączonych z niewielką kawalerią i innymi jednostkami wspierającymi w małą samonośną armię liczącą około 10 000 ludzi.

Dwie bronie piechoty zapewniły legionowi słynną elastyczność i siłę; Pilum, 2 m (7 stóp) oszczep stosowane zarówno rzucanie i wepchnięcie; oraz gladius, 50-centymetrowy (20-calowy) miecz z szerokim, ciężkim ostrzem. Do ochrony każdy legionista miał metalowy hełm, kirys i wypukłą tarczę. W bitwie pierwsza linia manipułów zaatakowała dublet, rzucając oszczepami, a następnie wskakując na miecze, zanim wróg zdążył się otrząsnąć. Potem pojawiły się manipulatory drugiej linii i tylko zdecydowany wróg mógł zebrać się po dwóch kolejnych wstrząsach.

W miarę jak rzymskie armie późnej Republiki i Cesarstwa stawały się coraz większe i bardziej profesjonalne, kohorta, ze średnią siłą polową wynoszącą 360 ludzi, zastąpiła manipuł jako główną jednostkę taktyczną w ramach legionów. W operacjach wojskowych Lucjusza Korneliusza Sulli i Juliusza Cezara legion składał się z 10 kohort, po 4 kohorty w pierwszej linii i po 3 w drugiej i trzeciej linii. 3600 ciężkiej piechoty było wspierane przez wystarczająco dużo kawalerii i lekkiej piechoty, aby zwiększyć siłę legionu do 6000 ludzi. Siedem legionów w trzech liniach, składających się z około 25 000 ciężkiej piechoty, zajmowało półtorej mili frontu.

W miarę ewolucji Rzymu od zdobywcy do siły obronnej, kohorta została powiększona do 500–600 żołnierzy. Te nadal zależały od taktyki uderzeniowej pilum i gladius, ale 5 000–6 000 ciężkiej piechoty w legionie zostało teraz połączonych z taką samą liczbą oddziałów kawalerii pomocniczej i lekkiej piechoty złożonej z łuczników, procarzy i oszczepników. Aby poradzić sobie z konnymi barbarzyńcami, udział kawalerii wzrósł z jednej siódmej do jednej czwartej. W IV wieku naszej ery, kiedy imperium broniło wielu ufortyfikowanych posterunków granicznych, do każdego legionu przydzielono aż 10 katapult i 60 balist.

W dzisiejszych czasach termin legion był stosowany do korpusu zagranicznych ochotników lub najemników, takich jak francuskie prowincjonalne legiony Franciszka I i formacje drugiej linii Napoleona. „Legion cudzoziemski” często oznacza nieregularny korpus ochotników zagranicznych wychowywanych przez państwa będące w stanie wojny. Najbardziej znanym z nich jest francuska Legia Cudzoziemska (Légion Étrangère); składający się z zagranicznych ochotników i dowodzony przez francuskich oficerów, służył w różnych częściach francuskiego imperium kolonialnego od jego powstania w 1831 roku.