Futurologia

Futurologia , w naukach społecznych, badanie aktualnych trendów w celu prognozowania przyszłych zmian. Podczas gdy spekulatywne i opisowe aspekty futurologii można prześledzić do tradycji utopijnej literatury i science fiction, metodologia tej dziedziny wywodzi się z „prognozowania technologicznego” opracowanego pod koniec II wojny światowej, z którego w Toward New Horizons (1947) Ważnym przykładem jest Theodore von Kármán.

W RAND Corporation w Kalifornii w latach pięćdziesiątych Herman Kahn i inni byli pionierami tak zwanej techniki scenariuszowej do analizy związku między rozwojem broni a strategią wojskową. Później Kahn zastosował tę technikę w książce On Thermonuclear War (1960), która bada potencjalne konsekwencje konfliktu nuklearnego. W czasie pierwszych badań Kahna matematyk Olaf Helmer, również z RAND, zaproponował teoretyczne podstawy wykorzystania opinii ekspertów w prognozowaniu.

W 1964 roku francuski socjolog Bertrand de Jouvenel opublikował L'Art de la conjecture ( Sztuka przypuszczenia ), w którym przedstawił systematyczne filozoficzne uzasadnienie tej dziedziny. W następnym roku Amerykańska Akademia Sztuki i Nauk powołała swoją Komisję ds. Roku 2000 „w celu przewidywania wzorców społecznych, projektowania nowych instytucji i proponowania alternatywnych programów”; raport komisji z 1967 r. był pierwszym szeroko zakrojonym badaniem futurologicznym w Stanach Zjednoczonych.

Dziedzina ta zyskała popularność w 1972 roku, kiedy Dennis Meadows i współpracownicy z Massachusetts Institute of Technology opublikowali The Limits to Growth,na podstawie badania zleconego przez Club of Rome, międzynarodowe zgromadzenie liderów biznesu. Raport ten skupiał się na hipotezach wyprowadzonych z komputerowego modelu interakcji różnych globalnych trendów społeczno-ekonomicznych; przewidywał maltuzjańską wizję, w której upadek światowego porządku miałby nastąpić, gdyby wzrost populacji, ekspansja przemysłowa i zwiększone zanieczyszczenie, w połączeniu z niewystarczającą produkcją żywności i wyczerpywaniem się zasobów naturalnych, miały trwać w obecnym tempie. Aby zrównoważyć te tendencje, w raporcie wezwano do „kopernikańskiej rewolucji umysłu”, aby przewartościować wiarę w niekończący się wzrost i cichą akceptację marnotrawstwa. Oprócz zerowego wzrostu populacji i wyrównania produkcji przemysłowej, raport zalecał również zwiększoną kontrolę zanieczyszczeń, recykling materiałów,produkcja trwalszych i nadających się do naprawy dóbr oraz przejście od dóbr konsumpcyjnych do gospodarki bardziej zorientowanej na usługi. Na zlecenie rządu USARaport Global 2000 dla Prezydenta (1981) powtarza wiele z tych obaw.

Krytyka tych i innych badań skupiała się głównie na ograniczeniach modeli i subiektywnym, interpretacyjnym charakterze prognoz na ich podstawie. Futurolodzy na ogół zdają sobie sprawę z tych trudności, ale podkreślają rosnące wyrafinowanie swoich technik analitycznych, które czerpią z takich dziedzin jak matematyka, ekonomia, badania środowiskowe i informatyka.

Inne godne uwagi prace podstawowe z dziedziny futurologii to Future Shock (1970) Alvina Tofflera, The Coming of Post-Industrial Society (1973) Daniela Bella, The Fate of the Earth (1982) Jonathana Schella i The Green Machines (1986) Nigel Calder.